Altina RIBEIRO, auteur

 

Née le 25 septembre 1960 à São Vicente da Raia, un village situé au Nord-Est du Portugal, Altina Ribeiro et sa famille quittent leur pays natal en 1969, alors sous le joug de Salazar, pour rejoindre la France.

 

Entre un petit village loin de tout et une grande ville comme Paris, le choc culturel est énorme et les premières années en France sont difficiles.

 

Le temps passant, Altina et sa sœur s’habituent à leur nouvelle vie, la trouvant même de plus en plus attractive.

 

Les parents, en revanche, ont beaucoup de difficultés à s’adapter à un pays dans lequel l’éducation ne correspond pas à celle qu’ils ont reçue et qu’ils souhaitent transmettre à leurs deux filles. Il en résulte un conflit de générations inévitable. 

 

Altina débute sa scolarité française à l’âge de neuf ans, soit trois années plus tard que ses camarades. Elle trouve son premier emploi dans un Cabinet d'Avocats en 1979.

 

Après une adolescence difficile marquée par le manque de communication avec sa famille, en 1980, Altina prend la décision de quitter les siens pour vivre sa vie

 

En 1992, mariée et mère de famille, elle reprend ses études, d’abord pour se perfectionner dans le domaine du droit, ensuite et surtout pour le plaisir d’apprendre.

 

Elle obtient son diplôme de premier clerc d’avocat en 1995, ce qui lui vaut une promotion et lui ouvre les portes d’un emploi à mi-temps.

 

Plus de trente ans après son exil, l’envie de raconter son histoire grandit en elle et, profitant de davantage de temps libre, elle se met à écrire. C’est ainsi que son autobiographie Le fado pour seul bagage est publiée en 2005, adaptée au théâtre en 2007 et 2015.

 

Face à l'intérêt indéniable suscité par Le fado pour seul bagage, Altina Ribeiro l'a traduit en portugais sous le titre De São Vicente a Paris. Il fut édité en France en 2012 et au Portugal en 2013

 

A la suite de cette parution, une autre déracinée, Alice Neto, qui a, elle aussi, envie de partager son parcours semé d’embuches, lui confie quelques épisodes de sa vie. C’est ainsi que la biographie Alice au pays de Salazar voit le jour en 2010. Altina Ribeiro y soulève un pan de l'épais manteau de la dictature qui opprima le Portugal des années durant, en décrivant les épreuves quotidiennes endurées par le peuple portugais, bien souvent contraint à l'exil.

 

Elle a aussi co-écrit la biographie de Dan Inger, intitulée "Trois notes de Blues pour un Fado", éditée en mars 2016. Dans cet ouvrage, le musicien lui confie son parcours personnel et professionnel, son envie de faire passer les émotions à travers la musique, ses moments de doute, mais aussi de très belles rencontres musicales.

 

Son dernier ouvrage a pour toile de fond l'enseignement et l'éducation au Portugal durant la dictature de Salazar. Elle est issue du témoignage de Carlos Alexandre, arrivé en France en 1969, à l'âge de 18 ans. sous la plume d'Altina Ribeiro, celui-ci évoque l'itinéraire atypique de sa mère, institutrice de 1935 à 1971, dans de nombreux villages entre Guarda et Sabugal. Au cœur de ce récit, teinté d'espoir, de fierté et d'amertume à la fois, nous découvrons les relations souvent difficiles entre une mère et un fils dans un contexte fait de ruptures successives. Par ailleurs, se déroulant au moment où des milliers d'hommes et de femmes prenaient le chemin de l'immigration, plus que le récit d'une vie, Dona Zézinha c'est aussi l'histoire de toute une génération vivant entre deux rives, entre deux mémoires.

 

Conviée régulièrement à participer à divers débats et conférences, notamment à la Sorbonne et à l'Institut Camões à Paris, ainsi qu'à de nombreux salons du livre et forums culturels, en France comme à l'étranger, ses rencontres avec ses lecteurs sont tout aussi régulièrement relatées dans la presse. Elle fut notamment l'invitée de l'émission "Venus d'ailleurs" sur France Inter les 29 et 30 mars 2012. 

Souvenirs d'Altina RIBEIRO

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